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我应为我的文字商标还是标志申请商标注册?

   
 

商标可以由文字、标志、声音、气味、颜色,甚至商店的布局所构成。不少企业希望透过商标保护其知识产权,以在众多竞争对手之中突围而出,并藉此建立一个强大且忠诚的客户群。因此,对大多数企业而言,一个文字或标志将会是他们保护权益的主要方法。

若你希望获得最广泛和全面的保护,最好的方法是同时为你的企业名称和商标注册。这样,你的企业将享有最强而有力的保护。可是,若你的业务刚起步,只想在两者之中选择其一,你应先考虑一个问题: 你客户是如何认识你的产品的?就服装或消耗品而言,不少顾客会把你的业务和商品上可见的商标联系起来。另一方面,如果顾客主要透过一个名称(例如一个会计师的名称)来认识你或你的企业,那么你一般不需要为你的企业标志申请商标注册;你只需要为你的企业名称注册。

商标名称

在大多数情况下,最理想的做法是为你的企业名称申请商标注册。商标名称将给予你使用该名称的专有权,并防止其他人使用任何相同或相似的名称。你可在任何文本中以你希望的形式显示该名称,而其将受保护。此外,由于企业一般很少更换名称,因此理论上该名称将享有无限期的保护。反观企业的标志往往会随时间改变,因此商标标志将未必拥有同等保护。

商标标志

为你的企业标志申请商标注册将给予你就标志整体排列的专有保护,而非使用标志中个别部分的专有权。对设计简单的标志例如Nike而言,其专有权相对直接 ——任何人不得在其他产品上使用这个勾形标志。然而,对于同时包含公司名称和图像的标志,商标注册只会保护该商标的排列方式,商标必须包含公司名称和标志两项要素才会受到保护。因此,倘若你的商标由一个狮子图案和企业名称构成,你的对手可以使用与你十分相近的企业名称,或在他们的商标中加入几乎相同的狮子图案。以丰田(Toyota)为例,如果丰田只为其标志申请商标注册,其他公司可以使用相似的名称例如Toybota,而另一所汽车制造商“Tamma”亦可使用跟丰田标志十分相近的T字型图案作为其商标的一部分。此外,不少企业不时会更改其标志;倘若他们没有为他们的新标志注册,将有可能因“不予使用”而失去其旧商标的专有权,并被竞争对手取得使用旧商标的权利。

所以,为我的企业名称申请商标注册是最佳做法?

一般而言,是;如果你能同时为企业标志和名称注册,那就两者都注册;但如果你的预算有限,只能两者选择其一,那就为企业名字注册,它可以就与你名称相近的竞争对手,为你提供更有力和灵活的保护。然而,注册企业名称并不一定是最佳的做法,因为企业名称可能是描述性的,而市场上可能已经有一些与你名称相近的企业。在这种情况下,有保护总比没有保护好,为你的企业标志注册可以令你更安心。最后,问题的答案将取决于你的业务预算和范围;想想什么才是对你业务最重要的、令客户联想起你的资产。正如英国法官Peterson J所说: “值得抄袭的,便值得保护”。

   
   
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